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Count Basie

Fecha de Publicación: 07 - 02 - 2006.

Quien es quien en el jazz. hoy :


William “Count” Basie nació en Red Bank (New Yersey) el 21 de agosto de
1904. El líder de una de las más extraordinarias orquestas de jazz,
recibe de su madre, una lavandera enamorada de la música, sus primeras
lecciones de piano. Poco
se sabe de sus primeros años, hasta que en 1923 se marcha a New York y
allí escucha a los grandes pianistas del estilo “stride” imperante en
esa época: Fats Waller, James P. Johnson y Willie “The Lyon” Smith. Su
primer trabajo profesional importante le llega en 1925 cuando lo
contratan para el grupo que acompaña a la cantante y bailarina Katie
Krippen, popular estrella del “vaudeville” de aquellos años, hasta que
en 1929 durante una gira llega a Kansas City, donde se le da la
oportunidad de entrar a formar parte de la banda de Bennie Moten con la
que graba sus primeros solos en discos. Al fallecer Moten la banda se
disuelve, y es en ese momento que Count arma su banda junto a otros
músicos entre los que se contaba el gran saxofonista Lester Young quien
revolucionaría la forma de tocar ese instrumento. Count Basie y su
banda son contratados para tocar en el Reno Club, desde donde empieza a
exportar el sonido que lo haría famoso en el mundo entero, ya que el
club tenía un acuerdo con una radio local que varios días a la semana
se conectaba a una cadena radial que se escuchaba en todo el país. Una
noche de 1935, el productor neoyorkino John Hammond escucha en la
radio de su coche a aquella orquesta y queda impresionado por el swing
que generaba. Apenas una semana después, con Hammond como
representante, Count Basie firma un contrato discográfico con la
compañía DECCA, una de las más importantes de la época en los EE.UU. y
comienza así una fulgurante carrera musical que lo hizo famoso y
popular.

Con la Segunda Guerra mundial,
aquella banda extraordinaria que contaba con espléndidos solistas como
el ya citado Lester Young en saxo, o los trompetistas Buck Clayton y
Harry Edison, tuvo una época de transición que una vez terminado el
conflicto bélico explotó de nuevo.
El famoso productor Norman Granz lo contrata para su sello VERVE en
1952 y Basie como el Ave fénix renace con un concepto de la música de
jazz mucho más maduro e introduce cambios importantes en su orquesta.
Acrecienta la banda con cinco saxos, tres trombones, cuatro trompetas y
amplía a cuatro músicos la base rítmica. El volumen sonoro aumenta y el
sonido está mucho más trabajado, incorporando también al cantante Joe
Williams.

Los grandes cantantes del jazz como Frank Sinatra, Ella Fitzgerald y
Tony Bennett se sintieron realmente honrados de haber podido
presentarse en escena y haber dejado grabaciones acompañados por esta
banda inigualable. Durante los últimos veinte años de su vida, ya
transformado en una institución para los amantes del jazz, recorrió el
mundo con su banda, participando además en algunas películas. Count
Basie murió mientras dormía, el 26 de abril de 1984 y con él se fué uno
de los dos (el otro fué Duke Ellington) más grandes líderes de “big
bands” de toda la historia del jazz.


Beatriz Moure
Bar Gandini

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