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Duke Ellington

Fecha de Publicación: 19 - 01 - 2006.

Quien es quien en el jazz. hoy:

Edward Kennedy Ellington (The Duke) naci? en Washington D.C. el 29 de abril de 1899.

Al
momento de su muerte ocurrida en 1974 estaba considerado uno de los más
grandes másicos y compositores. El gobierno franc?s lo honr? con su más
grande condecoración: la Legi?n de Honor, mientras que el gobierno de
los Estados Unidos le concedi? el mayor honor civil: la Medalla
Presidencial del Honor. Fue nombrado Doctor Honoris Causa por las
Universidades de Howard y Yale, miembro del Instituto Nacional de las
Artes y las Letras, y en 1971 se convirti? en el primer másico de jazz
miembro de la Real Academia de la M?sica de Estocolmo (Suecia)

Pianista, compositor, arreglista y director de la que fue, junto con la
de Count Basie, la más grande y prestigiosa banda de jazz, se inici? en
la másica tomando clases de piano a los siete años. Desde sus comienzos
recibi? la influencia del ragtime, de moda en aquella época y uno de
los estilos de los que deriva el jazz. A los diecisiete años debuta
profesionalmente en su ciudad natal con el primer grupo que armí: ?The
Duke?s Serenaders?. En 1922 es llamado para actuar en Nueva York, el
punto de referencia para todo másico de jazz, y aunque en ese momento
no logr? triunfar, adquiri? la experiencia necesaria y formí el
quinteto ?The Washingtonians? con el que comenz? a actuar en el
celeb?rrimo ?Cotton Club?, local neoyorquino en Harlem, regenteado por
un g?ngster y frecuentado solo por blancos de la alta sociedad de Nueva
York. A partir de ese momento su fama y su prestigio se fueron
consolidando; las emisiones radiofúnicas de sus conciertos se hicieron
habituales y las apariciones de ?Duke Ellington and The Washingtonians?
en diferentes películas, junto a las diversas giras que realiz? por
Estados Unidos y Europa, contribuyeron para agigantar su creciente
popularidad. El quinteto original fue incorporando nuevos miembros
hasta completar un total de doce másicos. Composiciones como Mood
Indigo, Dama Sofisticada, Muñeca de Sat?n o Soledad, se convirtieron en
grandes ?xitos y marcaron el inicio de su época de oro. Hacia fines de
la Segunda Guerra Mundial, encar? la composición de obras de mayor
aliento temítico y formal, en forma de suites sinfúnicas, pero en esa
misma época el formato de gran orquesta dej? de gustar a un público que
sumergido en la revolución ?pop?, volc? sus preferencias hacia
formaciones más reducidas y con mayor peso de interpretaciones a cargo
de másicos solistas. A pesar de ello, Duke Ellington decidi? permanecer
fiel a su estilo y su manera de entender la másica, aumentando aún más
el nivel de exigencia de los componentes de su formación, entre los que
se contaron a lo largo del tiempo figuras como el trompetista Cootie
Williams o el saxofonista Johnny Hodges. Su aparición en el Festival de
Jazz de New Port en 1956, signific? el relanzamiento de ?The
Washingtonians?, con los que realiz? una serie de giras por el exterior
de los Estados Unidos, que contribuyeron a incrementar su ya
considerable fama internacional.. Permaneci? al frente de su orquesta
hasta su muerte, momento en el que se hizo cargo de ella su hijo Mercer
Ellington. Según su bi?grafo, Derek Jewell, Duke Ellington escribi? más
de 2000 piezas musicales.

Es sin duda uno de los más grandes compositores del siglo XX,
cualquiera sea el estilo musical que se considere, y su legado musical
es una herencia cultural que lo mantendr? vigente para siempre.

Beatriz Moure
Bar Gandini

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