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El descubrimiento del fuego

Fecha de Publicación: 03 - 02 - 2006.


Leyenda de los Mapuches (aborígenes de la región patagónica)

Antes de que los Mapuches descubrieran como hacer el fuego, vivían en
grutas de la montaña; “casa de piedra”, las llamaban.
Temerosos de las erupciones volcánicas y de los cataclismos, sus dioses
y sus demonios eran luminosos. Entre estos, el poderoso Cheruve. Cuando
se enojaba, llovían piedras y ríos de lava. A veces el Cheruve caía del
cielo en forma de aerolito.
Los Mapuches creían que sus antepasados revivían en la bóveda del cielo
nocturno. Cada estrella era un antiguo abuelo iluminado que cazaba
avestruces entre las galaxias.
Al no tener fuego, porque no sabían encenderlo, devoraban crudos sus
alimentos; para abrigarse en tiempo frío, se apiñaban en las noches con
sus animales, perros salvajes y llamas que habían domesticado.
En una de esas grutas vivía una familia: Caleu, el padre, Mallén, la madre y Licán, la hijita.
El verano estaba llegando a su fin y las mujeres subieron una mañana
muy temprano a buscar frutos de los bosques para tener comida en el
tiempo frío.
El sol empezó a bajar y cuando se dieron cuenta, estaba por ocultarse.
Asustadas, las mujeres se echaron los canastos a la espalda y tomaron a sus niños de la mano.
-¡Bajemos, bajemos! – gritaban.
-No tendremos tiempo. Vendrá la noche y en la oscuridad nos perderemos para siempre -advirtió Mallén.
-¿Qué haremos entonces? -dijo la abuela Collalla.
-Yo sé donde hay una gruta por aquí cerca, no tenga miedo, abuela -dijo Mallén.
Los guió por un sendero rocoso. Sin embargo, al llegar a la gruta, ya
era de noche. Vieron en el cielo del poniente la gran estrella con su
cola dorada.
La abuela Collalla se asustó mucho. -Esa estrella nos trae un mensaje
de nuestros antepasados que viven en la bóveda del cielo -exclamó.
-Vamos, entremos a la gruta y dormiremos bien juntas para que se nos pase el miedo -dijo Mallén.
No bien entraron a la gruta, un profundo ruido subterráneo las hizo
abrazarse invocando al Sol y la Luna, sus espíritus protectores.
Al ruido siguió un espantoso temblor que hizo caer pedazos del techo de
la gruta. Cuando pasó el terremoto miraron hacia las boca de la gruta:
por delante de ella cayó una lluvia de piedras que al chocar echaban
chispas.
-¡Miren! -gritó Collalla. ¡Piedras de luz! Nuestros antepasados nos mandan este regalo.
Cómo
luciérnagas de un instante, las piedras rodaron cerro abajo y con sus
chispas encendieron un enorme árbol seco que estaba cerca. El fuego
iluminó la noche y las mujeres se tranquilizaron al ver la luz. -La
estrella con su espíritu protector mandó el fuego para que no tengamos
miedo -dijo la abuela Collalla riendo. Niños y mujeres también rieron,
aplaudiendo el fuego. El grupo silencioso contempló las llamas y se
sentaron, oyendo crepitar las llamas como música desconocida. Al rato,
llegaron los hombres desafiando las tinieblas por buscar a sus niños y
mujeres. Caleu se acercó al incendio y tomó una llama ardiente; los
otros lo imitaron y una procesión centelleante bajó de los cerros hasta
sus casas. Por el camino iban encendiendo otras ramas para guiarse. Al
otro día, al haber escuchado el relato de las piedras que lanzaban
chispas, los indios subieron a recogerlas y al frotarlas junto a ramas
secas lograron encender pequeñas fogatas. ¡Habían descubierto cómo
hacer el fuego! Desde entonces, los Mapuches tuvieron fuego para
alumbrar sus noches, calentarse y cocinar sus alimentos.

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