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Toxoplasmosis felina

Fecha de Publicación: 11 - 01 - 2006.



Hoy nuevamente le vamos a dedicar una nota a los felinos y a los
poseedores de los mismos, es por esto que elegí una enfermedad
zoon?tica de distribución mundial como lo es la toxoplasmosis.
Su agente causal es un par?sito llamado Toxoplasma Gondii , que
pertenece a la familia de los coccidios y que afecta a todos los
animales de sangre caliente lo cual incluye también a las aves.
Al igual que otros coccidios, el Toxoplasma Gondii presenta un ciclo
enteroepitelial, lo que significa que infectan las c?lulas del
intestino de sus hu?spedes definitivos y resulta en la formación de
ooquistes. Los hu?spedes definitivos son el gato domástico y otros
miembros de la familia como ser el ocelote, puma, lince, etc.
A diferencia de los demás coccidios, este par?sito presenta también un
ciclo extraintestinal o sist?mico que ocurre en todos los animales de
sangre caliente, incluidos el gato y el hombre.

El contagio en el gato se produce por ingesti?n de alguna de las formas
infectantes que al llegar al intestino entran a las c?lulas
intestinales, allí tras una serie de reproducciones se produce la
ruptura de las c?lulas que los contienen y son liberados al interior
del intestino y salen al exterior en la materia fecal.
Los ooquistes no son infectantes al ser eliminados, para serlo deben
madurar, proceso que lleva entre dos a cinco días a temperatura
ambiente. La eliminación de ooquistes por parte de los felinos dura 14
días y sólo en caso de reinfección el gato puede tener una nueva
eliminación, pero por un período de 2 – 3 días. Luego de este proceso
el animal genera inmunidad.
En el ciclo extraintestinal las formas infectantes a partir del
intestino se propagan a otros tejidos del cuerpo en donde se enquistan
y genera inmunidad.

La forma de transmisión de la enfermedad se produce por carnivorismo de
tejidos animales que pueden provenir de carnes faenadas crudas o mal
cocidas o a través de las presas que caza el gato, como aves y ratones
infectados. Otra de las formas de transmisión es a través de la
contaminación fecal, los jardines, macetas, cajones de arena y quintas
son lugares donde con frecuencia defecan los gatos, por lo tanto allí
puede haber ooquistes que pueden infectar a otros gatos sanos y por
supuesto al ser humano. Los hombres pueden contraer la enfermedad por
hacer trabajos de jardiner?a, comer verduras mal lavadas, o los niños
por jugar en los areneros. La transmisión de ooquistes al igual que la
infección por v?a placentaria no son las v?as más importantes en los
animales como lo es a través del carnivorismo. Las cucarachas,
lombrices, caracoles y moscas pueden actuar como transportadores de las
formas infectantes (ooquistes).

Los gatos entre los 6 y 12 meses de edad son más propensos a contraer
la enfermedad y manifestarla en forma clúnica. Los signos más comunes
son la letargia, decaimiento, anorexia, fiebre, s?ntomas respiratorios
como dificultad para respirar y tos. En algunos casos puede haber
sintomatolog?a neurol?gica, debido a encefalitis o bien s?ntomas de
hepatitis. Se pueden presentar también episodios de diarrea
sanguinolenta o mucosa y en el caso de hembras pre?adas abortan en el
último tercio de la gestación. Pueden presentarse trastornos a nivel
ocular. Los dueños de los felinos deben tener presente estos signos
para poder consultar al veterinario que arribar? a un diagn?stico
preciso, pues hay muchas otras enfermedades que se presentan de esta
forma y que no son contagiosas para el hombre. El diagn?stico se
realiza a través de an?lisis de materia fecal o bien de sangre. En caso
de resultar positivo se le realiza el tratamiento correspondiente.

Si bien la toxoplasmosis es una importante enfermedad zoon?tica
difundida en todo el mundo, es muy limitado controlar sólo al gato por
ser peligroso, ya que el humano se contagia más frecuentemente por
otras v?as: manipular carne cruda ( carniceros, amas de casa,
cocineros); comer carne mal cocida o verduras mal lavadas; hacer
trabajos de jardiner?a y como decíamos más arriba jugar en areneros de
plazas públicas.

La toxoplasmosis prenatal en el humano ocurre cuando una mujer sin
anticuerpos se infecta por primera vez durante el embarazo, es por esto
que toda mujer embarazada debe ponerse en manos de su obstetra quien le
har? los test necesarios para saber si posee anticuerpos o no contra la
enfermedad. En caso de tener anticuerpos previos al embarazo, no hay
riesgos para el feto, pero en caso de no tenerlos deber? hacerse
controles periódicos y extremar las medidas de prevención. El gato con
título positivo (es decir que tiene anticuerpos contra la enfermedad),
no es peligroso para la mujer embarazada porque ya ha pasado el período
de eliminación de las formas infectantes, en cambio el gato con título
negativo está expuesto a contraer la infección.

Como en todos los casos de enfermedades zoon?ticas existen algunas
medidas de prevención que se pueden tener en cuenta:

  • cocinar la carne a más de 66º C,
  • lavarse bien las manos luego de manipular carne cruda,
  • alimentar a los gatos con alimento balanceado seco o en lata, o comida casera cocida,
  • evitar que cacen roedores o aves,
  • tirar
    las heces del gato al inodoro y limpiar con agua hirviendo la bandeja
    sanitaria diariamente y en el caso de una embarazada hacerlo con
    guantes,
  • cubrir los areneros donde juegan los niños cuando no son usados,
  • usar guantes cuando se realizan trabajos de jardiner?a,
  • controlar cucarachas, moscas y roedores,
  • lavar bien las verduras antes de que éstas sean ingeridas,
  • hacer controles periódicos al felino con su veterinario.

Dra. Moira Alejandra López
Veterinaria
MP 7016

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